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美国国际文化教育交流协会
提出选择赴美访学计划的10点建议


近年来,由于中国青少年赴美短期访学形成一股巨大的潮流,各色各样的赴美国"访学计划"也纷纷出笼。
美国国际文化教育交流协会总结多年经验,特向正在为如何选择"计划"而头痛的中国家长们提出如下建议:

建议一:比较差异,抓住特点
中国教育虽然有所谓"三好学生"、"五好学生"之类的说法,但一到了一年一次的、决定命运的升学关口,就将其它"好"都放在了一边,全凭考试成绩来一槌定音。而美国则不同,除了一年里有多次升学的机会外,更重要的是录取的标准真正做到了"全方位评估"。

所谓"全方位评估",大致上可以分为三部分:1、学术成绩:一般要求GPA高中成绩——3.8以上,SAT或ACT——美国入学考试成绩,AP课程成绩。2、课外活动:比如除了校内的课业,学生是否参加课外的体育队,有哪些运动的训练;学习过什么乐器,达到什么样的水平;学没学第二语言,掌握到什么程度;有没有参加过什么志愿者活动,做过社会服务等等。3、个人及家庭:如家庭的背景、经济状况,申请人是否是第一代大学生、个人品质如何等等。之所以"全方位评估",是因为教育的目的不是让学生"啃书本",而是将他们培养成有独立思考能力、有创新潜质的领袖人才。

中国学生赴美访学计划正是根据这一中美教育的差异设计的。学生可以通过访学,开拓视野,了解美国教育,为未来留学美国做必要的准备,是教育投资的一部分。

建议二:需求明确,避免盲目
在选择访美计划时,无论是家长还是学生本人,首先要明确的是,来美国走一趟,自己究竟希望得到些什么?

就赴美短期访学计划而言,一般分为学校考察、主题夏令营、课堂体验等几种。计划的类型不同,形式、内容也会各异,活动的侧重、日程的安排、人员的配备等都有区别,如何选择,端看各自的需求。首先确定了自己想得到什么,你才知道该怎样选择;而有了选择的范围、方向、目标,才能更准确地规划学生的未来,行为才不至于盲目,才不会加入本来并不符合自己需要的计划。否则,既浪费了金钱,也浪费了宝贵的时间,甚至可能被误导,得不偿失。

当然,无论是什么样的计划,都请留意一点,即:学生即使无法获得"成绩认证",也可以拿到"经历证书",拥有日后申请大学、入境签证、工作申请、绿卡等过程中可资参考的有力依据。
上面所说的几种计划,究竟有什么区别、该如何选择呢?

建议三:留学考察,务求实际
先说"学校考察",这类计划自然是适合于已经决定留学的。

就学生未来的留学而言,选择考察学校的时候,需要注意的是:不必一味追求名校,好像计划中如果没有"哈佛"就一定不是好计划,大有非"他"不"嫁"的气势。

目前,市面上流行的所谓"名校考察",多以"常春藤系列"为号召,从某种角度说可能形成误导。理智地分析后就会知道,究竟有多少中国学生适合进、或进得了"常春藤"呢?

该系列学校:1)门槛太高,要求苛刻,而且不可能超过一定比例地接受来自同一个国家的新生,获得录取的中国新生更是凤毛麟角,机会实在有限;2)多属私立学校,学费过于昂贵,其学生大多来自美国及世界各地的富裕家庭,因此攀比之风在所难免,不利学生品质养成;3)毕业生并不是"皇帝的女儿不愁嫁",就业前景堪忧,相关调查反映:美国的500强企业招聘,偏偏更爱州大的毕业生。

因此,留学考察应该更注重自己的"实际",而不仅仅看学校的名气。花不多的力气、较少的钱,而寻到适合的学校、学到实用的本领、找到喜欢的工作,何乐而不为!

建议四:主题突出,事半功倍
再说"主题夏令营"。近些年来,几乎每一个中国家庭都在培养自己的孩子学习一样、甚至多样专长,美术的、音乐的、体育的···。这虽然源自于中国传统的"艺多不压身"、"一招鲜,吃遍天",或者多一些升学的优势,倒也与美国教育观念中的"智能开发"、"素质培养"不谋而合。

无论出于什么样目的,这类学生在赴美访学计划上,选择"主题"性的夏令营显然是最明智的。比如:有艺术专长的,可参加美国的文化节、音乐赛、绘画展;有体育专长的,可加入美国的训练营、集训队;有志自然科学的,可报名科研班、创新组;钟情社会科学的,可进入领袖培训团、义务工作队···。

学生在一趟美国之行中,开阔了专业眼界,得到了意外启发,锻炼了实战能力,结识了同好之友,甚至获得了奖项,取得了名次,可谓事半功倍。

建议五:走进课堂,切身体验
所谓"课堂体验",是学生插入美国学校的班级,置身在美国课堂教学现场的氛围中,体会原汁原味的美式教育。这种计划适用于从小学到大学的学生,如果有可能,中国的教师也是可以参加观摩的。

中美课堂教学是迥然不同的。但如果仅仅将其看作是方式、风格的差异,那就肤浅了、表面了,其实是内在教育思想,以及以思想为基础形成的整个体制的不同。中国学生走进美国的课堂,与美国学生一起上课、听讲、提问、辩论、实践···,能最直接、真切地体验美国教育的实际情况,亲身感受异于中国课堂的文化氛围,将对其具有震撼性的作用,有益学生心智开发与视野的拓展。

这一类访学计划的选择,首先要注意的是,它不应该只是一天、两天蜻蜓点水式的浅尝辄止,而应该有一定的持续性。在时间允许的情况下,至少要能坚持一周,否则便流于形式、过场,意义不大。其次,该计划最好应包括美国家庭寄宿、学校宿舍,尤其是旨在加强语言能力的学生。这样,在一周的时间里,中国学生与美国学生同出入、同学习、同游玩、同生活,整个浸淫在英语环境之中,类似于"封闭式"强化培训,效果会更加突出,更加稳定。

建议六:学游兼顾,有机搭配
赴美短期访学的行程,一般都是有"学"、有"游",这符合青少年学生的年龄、心理特点,劳逸结合,张弛有度,学得顺畅,玩得开心,取得双赢、甚至多赢的收获。

读书是"知",是理论;游历是"行",是实践,其实都是学习。我国古代的有识之士就非常重视、推崇这种知、行结合的学习方法,号召"读万卷书,行万里路"。

在赴美短期访学中,学与游的分配很难以百分比来具体衡量、限定。但家长也好、学生也好,心里自然有一杆秤、一个原则:无论只学不游、或者重学轻游,还是只游不学、或者重游轻学,都不能算是好计划。前者难免过于枯燥,令学生渐生倦怠;后者容易流于嬉戏,令学生疏远正业。只有学、游兼顾,有机融合,内容丰富,设计合理的访学计划,才是科学、有效的。

建议七:名师指导,披沙沥金
好的美国短期访学计划是"沙盘推演",是成功的必要基础,而可以将美好蓝图落到实处的,取决于在整个活动过程的各个阶段中,伴随学生们学习、生活、游览的"导师"。换句话说,优秀的"导师",是优秀学习计划的一个重要组成部分。有了他们,"运筹帷幄"的好计划,才可以达到"决胜千里"的预期效果。

以课业指导教师为例,他们应该有专业资格证书及丰富的教学经验、甚至名校的教学经历;同时,还要有相应的学术高度与深度,既有办法激发起学生们学习的兴趣,开发他们的智力潜能,又有能力指导学生们解决所遇到的"难题",带领他们作深入的探索,并协助学生们交流学习心得、分享学习经验、总结闪光亮点、完成研究报告,给予升学的具体指导,令学生们怀抱希望而来,满载果实而归,真的不虚此行。
  
建议八:预选环境,孕育人才
选择访学计划是教育的小环境,还应该考虑的是计划实施的大环境,让学生可以沉浸在创新、奋进的氛围之中。
中国古代有"孟母三迁"的佳话,说的就是教育的环境问题。每一位送孩子赴美访学的家长,都具有这样的"孟母之心"。然而,在文明高度发达的今天,网路无远弗届,整个世界已缩小成一个鸡犬之声相闻的"地球村",社会大环境对孩子兴趣培养、心智建设的影响越来越直接、越来越深刻了。

未来的人才应是最具有创新精神、创造能力的。位于美国旧金山湾区的硅谷,无论学术、科技、人文、地理,都算得上是未来人才培养的首佳之地。这里不但气候宜人,终年阳光灿烂,最适合人类居住,而且是当今世界高科技的心脏,创意、创新、创业的中心,未来人才培养的"摇篮"。斯坦福大学,加大伯克利、旧金山、戴维斯三个分校,以及圣塔克拉拉大学等,使硅谷毋庸置疑地成为世界级的教育胜地。这些世界著名学府,培养了集中在硅谷的英特尔、苹果、惠普、思科、甲骨文、谷歌、脸书、雅虎等世界500强企业的创办人、高层管理,并始终源源不断地为它们输送着设计师、工程师等高端人才。从这个意义上说,就连硅谷的空气中都弥漫着科技、创新、成功的氛围与味道,走进了硅谷,你就走向了光明的未来!

硅谷的访学计划,在拥有名校、名师的同时,也突出环境的特点,使团员具有更多访问、参观名企,与当今科技精英们进行零距离接触、交流的机会。

建议九:一站服务,安全第一
有关调查指出,目前中国市场中流行的美国访学计划,70%以上都出于既没有海外背景,也没有自己工作团队的国内机构,整个美国行程大多靠"卖团"给美国旅行社完成。其害处:一则,旅行社当然以旅行为业,教育内容的落实不是其主要的考量。再则,这样的访学计划很可能是闭门造车的产物,或者与美国教育的实际情况脱节,或者因一知半解而隔靴搔痒,质量较难保证。三则,商业化严重,价格混乱。四则,最令家长担心的,是由于多重转手,存在大量的安全隐患!

因此,既然是"美国访学计划",最好是出自美国本土机构之手,并且由其全盘掌控,统一管理,避免因多重转手造成的责任复杂不清的弊端。套用中国市场流行语,叫"一条龙"或"一站式"服务:课业设计实际、科学,活动安排有机、丰富,环节导师专业、优秀,一路旅行安全、精彩,成本报价实在、合理,计划全程监控、负责,将预期效果达到最高,将安全风险降至最低。
  
建议十:全面评估,诚信为本
其实,无论国内机构、还是美国机构,都可能存在良莠不齐,甚至鱼龙混杂的现象。因此,无论是国内机构、还是美国机构,在报名参加计划之前,学生与家长都需要对其作较全面的评估。

机构的评估,是多角度、多层面的,所谓品牌、公信力、声誉、经验等等。而核心,其实只有两个字,就是"诚信"。诚信是根本,有了这两个字,前面所说的诸项建议,都可以迎刃而解;或者反过来推论,符合上述诸项建议的机构,应该是有诚信的机构。诚信的机构是整个访学计划成功的保障。

有人提出应去查证订位的餐馆,看其所使用食材是否符合美国国家卫生标准;查证大巴公司是否几十年零事故;····诸如此类,无异于痴人说梦,其实是在故弄玄虚。因为,这些所谓认证是根本不可能做到的。

如果一定要说得具体些,可以通过对该机构资质与历史的查验、了解,网站内容的浏览与相关负责人通过电话或面对面对话的方式进行咨询,不难得出接近准确的结论。


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